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TikTok se ha vuelto una de las redes sociales más populares de los últimos años y para ello no solo requirió de un formato innovador, sino de un equipo detrás. Shou Zi Chew es el CEO de TikTok desde 2021 y se ha convertido en un referente del sector digital que ha tenido que afrontar diversos procesos legales relacionados con esta red social, como el emprendido por el congreso de los Estados Unidos.

Así es el CEO de TikTok

Shou Zi Chew, nacido el 1 de enero de 1983 en Singapur, proviene de un entorno en el que su padre trabajaba en la construcción y su madre era contable. Después de graduarse de la Institución Hwa Chong, Chew cumplió con el Servicio Nacional en las Fuerzas Armadas de Singapur antes de continuar sus estudios en el University College de Londres, donde obtuvo una licenciatura en Economía en 2006. Posteriormente, completó una Maestría en Administración de Empresas en la Escuela de Negocios de Harvard en 2010, donde también realizó prácticas en Facebook antes de que la empresa diese el paso de salir a bolsa.

La carrera profesional de Chew despegó cuando se unió a Goldman Sachs en Londres como banquero durante dos años antes de ingresar a DST Global, una firma de capital de riesgo dirigida por Yuri Milner. En DST Global, Chew lideró inversiones clave en empresas como JD.com, Alibaba y Xiaomi, además de ser uno de los primeros inversores en ByteDance en 2013. Más tarde, en 2015, se unió a Xiaomi como director financiero y posteriormente ascendió a presidente de negocios extranjeros en 2019.

A nivel personal, Chew está casado con Vivian Kao, con quien tiene tres hijos, y reside en Singapur.

Cómo Shou Zi Chew se convirtió en el CEO de TikTok

La llegada de Shou Zi Chew a TikTok se produjo en un momento crítico para la empresa, enfrentando la amenaza de prohibición en Estados Unidos y una creciente desconfianza internacional. Chew asumió el cargo de CEO en medio de un escrutinio global sobre las prácticas de privacidad y seguridad de la aplicación, así como sus supuestos vínculos con el gobierno chino.

Al hacerse cargo de TikTok en marzo de 2021, Chew se enfrentó a uno de sus mayores desafíos: demostrar la independencia de TikTok de su empresa matriz china, ByteDance, y defenderla de las acusaciones de que representa una amenaza para la seguridad nacional estadounidense. Bajo su liderazgo, la empresa ha buscado mostrar transparencia y autonomía, alejándose de la percepción de ser una extensión de los intereses chinos.

Su ascenso a la visibilidad pública incluyó una estrategia de relaciones públicas que lo llevó a eventos destacados como la Met Gala de Nueva York, mientras buscaba humanizar su imagen a través de una cuenta personal en TikTok. Esta estrategia buscaba conectar con los usuarios y los legisladores estadounidenses, destacando los aspectos positivos de la plataforma y buscando apoyo público. Cuenta con casi 4 millones de seguidores en TikTok. Suele hacer vídeos probando efectos de la propia app, plantillas del editor de vídeos CapCut, vídeos de sus viajes y con su familia.

@shou.time Had so much fun at #tiktokinthemix ♬ PHONK BRASILEIRO FRESCO – DJ MOIGUS & DJ FKU

Chew ha enfatizado su nacionalidad singapurense como una forma de diferenciar a TikTok de sus lazos con China. Sin embargo, su capacidad para influir en las políticas y regulaciones que afectan a TikTok sigue siendo un reto debido a la estructura corporativa y las preocupaciones geopolíticas que rodean a la empresa matriz ByteDance.

Shou Zi Chew se enfrenta al congreso de EE. UU.

Shou Zi Chew se enfrentó a un interrogatorio intenso durante su primera comparecencia ante el Congreso de Estados Unidos, en marzo de 2023. Durante más de cinco horas, Chew respondió a las preocupaciones sobre la seguridad de los datos de los usuarios estadounidenses y los vínculos de TikTok con China.

La audiencia comenzó con la solicitud directa de prohibir la aplicación en Estados Unidos por parte de la presidenta de la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, Cathy McMorris Rodgers. Los legisladores expresaron escepticismo sobre la capacidad de TikTok para proteger los datos y evitar la interferencia del gobierno chino.

Chew destacó la independencia de TikTok de China, señalando que la empresa no opera en China continental y tiene sedes en Los Ángeles y Singapur, con miles de empleados en EE.UU. También reconoció las preocupaciones sobre el acceso no deseado a datos estadounidenses y la manipulación del ecosistema de TikTok, asegurando que la empresa toma en serio estas preocupaciones y ha tomado medidas para abordarlas.

Los legisladores continuaron cuestionando a Chew sobre la posibilidad de acceso del gobierno chino a los datos de los usuarios y el impacto de TikTok en la seguridad nacional y la salud mental de los menores. Aunque Chew defendió las prácticas de TikTok y enfatizó su transparencia, enfrentó críticas persistentes y comparaciones con Mark Zuckerberg por sus respuestas.

“Estamos comprometidos a ser muy transparentes con nuestros usuarios sobre lo que recopilamos. No creo que lo que recopilamos sea más que la mayoría de los actores de la industria”, declaró Chew.

Sin embargo, desde entonces, las cosas no han cambiado mucho, porque desde Estados Unidos siguen pensando en eliminar TikTok de la oferta de aplicaciones móviles en su país a no ser que sea comprada por una empresas estadounidense.

Incluso el propio CEO hizo un vídeocomunicado en el que se mostraba “decepcionado” a la vez que desde TikTok estaban luchando por defender los derechos de los usuarios estadounidenses, en quienes buscaba apoyo para conseguir evitar que una de las redes sociales más famosas del mundo tenga que irse de la primera potencia económica.

 

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